Federer: «Rafa Nadal me ha ayudado a convertirme en un mejor jugador»

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Roger Federer y Rafa Nadal disputaron en la Copa Laver su primer partido como pareja de dobles. El suizo admite la amistad que le une al balear a la par que su rivalidad en pista.
Roger Federer y Rafa Nadal disputaron en la Copa Laver su primer partido como pareja de dobles. El suizo admite la amistad que le une al balear a la par que su rivalidad en pista. "Hemos establecido una fuerte amistad. Nuestra rivalidad forma parte de lo que me gusta en el tenis", afirma.

El suizo Roger Federer señala que el español Rafael Nadal, al que considera un gran amigo, no sólo es y será su gran rival, sino que le ha ayudado a «progresar» y a mejorar como jugador.

«Hemos compartido tantos momentos fuertes en la pista y fuera que hemos establecido una fuerte amistad» y «cuanto más envejecemos más me doy cuenta de que Rafa cuenta enormemente en mi carrera», declara Federer en una entrevista publicada hoy por el diario francés ‘Le Parisien’, con ocasión de la pareja de dobles que ambos forman en la primera edición de la Copa Laver que se disputa en Praga.

Insiste en que Nadal seguirá siendo siembre su «rival último» y, aunque él fuera número 1 cuando el mallorquín llegó a la alta competición, le ayudó a ser mejor: «Me ha ayudado a progresar, a convertirme en un mejor jugador. Tal vez porque la presencia de Rafa es una fuente de motivación suplementaria». «Nuestra rivalidad -añade- forma parte de lo que me gusta en el tenis. Su juego y el mío se complementan bien. Cuando entreno, trato de progresar y de ajustar mi juego para honrar nuestra rivalidad».

Preguntado lo que significa para él estar en el mismo equipo de dobles, el suizo responde que se siente «feliz de pasar tiempo con él». «Pasar una semana así en grupo con Rafa y los demás que casi todos están entre los 10 primeros (de la ATP) es muy particular» y enriquecedor», cuenta.